每天只需要工作4小时的程序员

144445221814每个人都熟悉这种作息规律:早上9点去上班,坐在电脑前面,编一天的程序,下午5点下班回家。如今,非常感谢蒂莫西·费里斯 (Timothy Ferriss)的《每周工作4小时》,我开始重新思考应该如何工作,如何让自己变成更有效率的程序员。

最近,我把我的从周一到周五的作息规律做了一次较大的调整。很长时间以来,我一直像所有其他程序员那样工作、休息。但就在2011年的下半年,我开始了一项试验,想看看究竟什么样的作息时间能让我更有效率。这项实验目前仍在进行中,我并不是像军人那样严格遵守实验规定——例如,我也想会早20分钟、或晚20分钟起床——但当前制定的作息规律是这样的:

 

早上4:30 到 7 点:冥想,写作,目标复查,和家人吃早餐

早上4:30起床其实并不是你想象的那么难。每个人的个人情况都多少有些不同,但人的身体基本上需要每天7到9小时的睡眠时间。保证你睡眠充足的一个方法是不用闹钟自然醒。你只需要早点睡觉,你就可以在早上4:30醒来。

起床之后,我会马上喝上16盎司的水——不是咖啡!我很长时间都不喝咖啡了,而且也不太想喝。事实上,不喝咖啡我感觉会更好。然后我会冲个澡;这样会让我感觉一个清爽的一天的开始。

每天早上我都会冥想30分钟。冥想的最佳时间是在日出之前或日出的过程中,也就是西方世界的早6点之前。我不打算解释为什么冥想会对你有好处;网上对此已经有了大量的研究。如果你想找一个关于冥想的书,我推荐《Meditation for Dummies》。尽管书名很怪,但它是我读过的最好的一本书。

冥想之后,我会花30-45分钟的时间写博客。我一般会写500到800字。我发现,冥想之后立即动笔,通常会一气呵成,写的很顺利。另外,大脑经过了一夜的休整,状态非常好,在注意力转移到其它事务之前,把大脑里堆积的东西都倒出来清理一下是很有好处的。关于写作的一个技巧:把这段时间用作对大脑的初步清理。不要去做研究、编辑等。这些事情放在以后再做。

然后是To Do List(待办清单)时间。我会查看邮件,微博,LinkedIn,等等,以及安排下一步要做是任务。说到任务,我遵循GTD做事方法,我用Omnifocus软件来管理我的生活。我在iPad,iPhone和MacBook Air(我是苹果的粉丝)都装了它。不错,作为一个待办事宜管理软件,Omnifocus是有点贵了,但因为我的整个生活都和它有关,这个价格也值了。我通览一下待办清单,想想每个事情上的预期目标——所有的事情,从今天要做的小事情,到长期的目标。清单中的每个条目都设定有一个目标,如果没有目标,我会删除它。

接着是早餐时间。关于应该什么时候吃早餐、应该吃什么的问题上,已经有大量你可以借鉴的养生指导。我尝试过各种不同的东西。我发现那些富含纤维素,低碳,高蛋白质的东西最适合我。你试过燕麦片加花生酱吗?好极了!我还喜欢吃一些水果、喝一点茶。还有,我尽量和家人一起吃早餐。有时事情能按照这种愿望执行,但有时不行。我的目标是今年一年都要按照这个执行下去。

早7点到11点:4个小时的编程时间

这是我用来编程的时间。一天4小时也许你会觉得少的可怜,可是我却发现,在这4小时我做的事情能比大多数人一周干的事情都要多。研究显示,具有固定工作时间表的人比那些随机工作的人更有效率。对于我来说,这个固定时间是早7点到11点,每天。这段时间我要做的事情就是编程,不做其它的。有几个基本的原则:

首先,关掉所有的通信设施——电话,邮件,聊天工具等。没有让你分心的事。你可以给少数几个人保留一个联系到你的方法,以防有紧急事情发生。那些真有紧急事情需要找你的人自有办法联系到你,我还没有碰到过这样的事。我甚至还教育我的妻子,她通常习惯对所有的请求都立即给予回应,我告诉她要尊重我这4个小时的时间。在这段时间里你应该只干一件事。千万不要同时干5、6件事情。

第二,中间不要留下休息时间来查看邮件或上网,或干其它类似的事情。原因是:在一个小时里,我可以开发出x个功能。如果我要是连续工作4小时,我发现我的产量不是4倍,而是8倍或16倍。当你全神贯注的干某项事情时,相信你也经历过这样的体验。这就是我们所说的大脑的Flow(流)状态。在以后的博客里我打算多写一些关于Flow的文章。

那为什么不把这样的制度应用到整个8小时的工作时间里呢?这是因为人的有效率的状态是有限度的。人的大脑跟肌肉一样。你可以在跑步机上持续运动8小时吗?就像我们的肌肉,大脑需要时不时的休息。这种限度依据个人的不同而各异。通过尝试和根据犯下的错误,我发现我的极限时间是4小时。

还有一点需要提的是,我并没有在11点设了闹钟提示。当我感觉大脑有些疲倦,工作效率开始下降时,我就停止工作。有些天我只工作3小时,有时我会工作5小时;4小时是平均值。

我在家工作是为了避开打搅。如果你需要在办公室里工作,看看管理部门是否允许你把最有效率的这段时间放在家里工作。你上班途中的折腾会把早上做瑜伽和冥想获得的好处给抵消了。在经过了早高峰的喧闹,还有办公室里的嘈杂,你的神经会变的紧张,冥思带来的效果完全消失。在家工作必定会更有效率的多。

早11点到下午1点:健身,午饭,购物

我每天都要健身。John J. Ratey的书《Spark: The Revolutionary New Science of Exercise and the Brain 》对每天锻炼的好处做了很好的论证,如果你想知道锻炼对大脑功能改进的科学机理,你可以读一下这本书。每天不做相同的运动,甚至不去相同的健身房。我每周在一个瑜伽馆里做3次瑜伽,在一个spinning馆里上两天的spinning课,在健身房里做两天的举重,在健身房里我有个教练。教练帮助了我很多,有人这样督促你会使你具有更大的动力。

我喜欢在健身房运动,因为那里有额外的服务。你可以一下用掉5条毛巾而不担心老婆的抱怨。可以花30分钟冲澡而不用担心门外有人叫喊”你还没完吗?“…在家里你经常会遇到这样的事。

我还养成了一个习惯就是每天购物,通常是在Whole Foods,一个离我家只有步行距离的超市。为什么每天购物?在很多国家,特别是亚洲,人们每天都去购物,而不是一次买足2个星期的东西储存在家里的冰箱或冷柜里。这种方式,你只买了你需要的东西,避免了浪费。很多时候你会发现冰箱里有些不知是何物的东西,怀疑放在那里有半年之久了。我午饭在外面吃,Whole Foods超市里有不错的沙拉自助。因为我喜欢日本食品,有时我会来一点日本寿司或盒饭。

下午1点到6点:学习和交流时间

我尽量会把一些讨论、约会时间凑到一起,这样不必每天都去公司。通常,这些事情包括会议,面试,做报告,指导开发,代码审查等等。这段时间我不做任何的开发,除非有紧急的bug或特殊情况需要处理。

我还用很大比例的一部分时间去学习。我花了很多时间去阅读别人的东西,从书本到博格,大多与编程相关的东西。我每天都要学到新的知识。保持这样的学习劲头的最好的方法是对学到的东西做一些笔记,把相关的知识做写标记。像EverNote这样的软件很适合做这种事情。

同时我会看看市场上有没有其它的产品,最有效率的软件开发者是不用写一行代码就能把问题解决。我不想把别人已经做好的东西再做一遍。所以,在CodePlex, GitHub 和 Component Source这些网站上花时间是有好处的。

我从妻子的医院实习的经历中得到了一点启示。新入职的大夫每天早上看病,到了下午,他们会聚到一起讨论遇到的各种病症,讨论他们是如何应诊的。对于我,我会事后反省一下自己做过的事,我会重新思考一下早上编程遇到的问题,在什么地方遇到了什么bug,或反省做报告时的表现,或如何主持的会议,等等。我努力从过失中学到教训,避免它们再次出现。

下午6点到晚上8点:家庭时间

我妻子是个医生,工作很忙,但我们尽量一起度过这段时间。我们会一起做饭。然后我会和孩子一起做家庭作业。(一个二年级的学生竟会有这样多的作业,这是另外一个话题,我以后再谈。)

晚8点到8:30:反省和给大脑派活

我晚上不做冥思,而是换成坐下来反省一天的生活。如果你花上15分钟做在一个安静的地方反省你的一天,你会吃惊的发现这一天你学到了这样多的东西,获得了这样大的提高。

接下来,我给大脑安排工作。众所周知,当我们睡眠时大脑是在不停工作的。所以,你最好给它安排点工作。对于我,下面这些事情很有效:我把第二天早上要写的东西做了个大纲。就像写便条一样。我发现把它写到纸上比写在电脑里更有效。

或者,我会看一些编程/算法问题。同样,会纸上描述下来或写出框架。让人惊奇的是,很多时候早上起来你会发现已经有了解决方案!像这样的事情我是在一个整洁的、没有格线的、信封大小的笔记本上写画的。在空白的白纸上写画会让我更有灵感。我在晚8:30到9点间上床睡觉。越早越好。

这就是我一天的作息时间。当然,当我外出旅行时会有些变化;在途中我会花大量的时间来工作。我还没有告诉你们在周末我都干些什么,我会在以后的文章里讲到这些。

我很想听到其他人关于他们的作息时间的故事,以及他们是如何提高工作效率的。

thedarkside

这是一个最好的时代,这是一个最坏的时代。

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